Hersenontsteking of Encefalitis

Als uw dier veranderd gedrag, evenwichtsstoornissen en eventueel epilepsie vertoont, is een ontsteking van de hersenen waarschijnlijk de oorzaak.

Welke delen van het centraal zenuwstelsel zijn aangetast?

Zowel het hersenweefsel van de grote hersenen, de kleine hersenen en de hersenstam (dan noemen we het encefalitis) als de vliezen om de hersenen heen (meningo-encefalitis) kunnen aangetast zijn.

Symptomen van een hersen(vlies)ontsteking

Als alleen de hersenvliezen aangetast zijn, dan is het voornaamste symptoom nekpijn (zie ook: hersenvliesontsteking). De hersenen vormen de computer van het lichaam die verantwoordelijk is voor het gedrag, het bewustzijnsniveau en de aansturing van de spieren. Krijgt uw dier een encefalitis dan zien we afwijkend gedrag (bv. agressie), afwijkend bewustzijn (bv. afwezig) en moeite met lopen. Zelfs epilepsie (“kortsluiting in het elektrische circuit van de hersenen”) kan bij de ziekte horen.

Oorzaken

Verschillende infecties kunnen een rol spelen zoals:

Daarnaast zien we auto-immune ontstekingen, met name bij de kleine hondenrassen, een zeer ernstige vorm waarbij we niet precies weten wat de oorzaak is. Deze vormen zijn bekend als:

  • GME (granulomateuze meningo-encephalitis)
  • NME (necrotiserende meningo-encephalitis)
  • NE (necrotiserende encephalitis)

De rassen waarbij we deze aandoeningen zien zijn:

  • Mopshond
  • Yorkshire Terrier
  • Chihuahua
  • Malthezer Leeuwtje
  • Poedels
  • Terriers

Diagnose

Met onderzoek van bloed, ontlasting of oogvocht kunnen we onderzoeken op infecties door virussen en parasieten.
Een MRI scan is nodig als we bij een klein hondenras GME/NME/ME vermoeden.

Wilt een afspraak bij een specialist?

Klik hier voor het maken van een afspraak.

Behandeling

De behandeling hangt af van de oorzaak. Bij hondenziekte kunnen we alleen de hond ondersteunen, verder moet het lichaam het zelf opknappen. Bij tekenziekten, longworm, Toxoplasma en Neospora gaan we gericht behandelen met middelen tegen de parasiet. Maar niet elke behandeling slaat even goed aan. De vooruitzichten zijn dus zeer wisselend. Dit heeft vaak te maken met de (onherstelbare) schade die de parasiet al heeft aangericht.

De ontstekingen zoals GME/NME/NE behandelen we met anti-epilepsie medicijnen, prednisolon en eventueel zelfs met chemotherapie. De vooruitzichten van deze ziekten zijn over het algemeen niet gunstig. Maar sommige honden met deze ziekte kunnen ook nog 2 jaar leven zonder veel problemen.

Behalve een gerichte behandeling tegen de oorzaak, ondersteunen we de patiënten met pijnstilling, infuus en indien nodig met een anti-epilepsie behandeling.

Leestips

Anderen die deze pagina lazen waren ook geïnteresseerd in:

 

Auteur: Marieke Dijkstra, internist voor hond en kat.

Gerelateerde artikelen